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중국 경제와 기후변화 대응

by gogogo00002 2021. 10. 12.
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중국 전력난과 에너지 그리고 기후변화와 세계 증시

중국 전력난과 에너지 그리고 기후변화와 세계증시 

중국의 전력난

중국은 화석연료 소모가 세계 다른 나라보다 많아 전 세계 최대의 온실가스 배출국으로 부상하고 있으며 온실가스 배출은 지구 온난화의 원인이다. 게다가 전력에 대한 중국의 구미는 여전히 커지고 있다. 시진핑(習近平) 국가주석은 이미 중국의 석탄·천연가스·석유 연소로 인해 발생하는 이산화탄소 기타 가스는 2030년경 최고치에 이르고, 이후 2060년쯤 탄소 중화가 이뤄질 것으로 보인다고 했다. 그러나 기후과학자들은 기후변화에 따른 가장 재앙적인 결과를 피하기 위해 지금부터라도 화석연료를 빨리 포기해야 한다고 경고한다. 몇 주 후, 유엔은 글래스고에서 중요한 기후 정상회의를 개최할 예정인데 관심은 중국이 더 많은 감축 조치를 취할 것인지에 쏠려 있다. 지난주 세계 최고 에너지 기구는 중국이 "(오염 감축을 위한) 수단과 능력이 있다"라고 밝혔다. 중국의 행보는 이미 결정적 순간에 있는 지구 기후에 중대한 영향을 미칠 수 있다. "우리는 중국에서 온 야망을 보고 싶다"라고 알록 샤르마(Alok Sharma) 영국 국제기후협상을 관장하는 의회 의원이 말했다. "현재 중국은 전 세계 배출량의 4분의 1 가까이를 차지한다. 중국은 우리가 성공할 수 있는 결과를 확보하는 중요한 부분이 될 것이다." 중국은 금년에 이미 중요한 조치를 취했고 석탄 사용을 제한하기 시작했는데, 이것은 가장 더러운 화석 연료의 일종이다. 시진핑 주석은 지난 4월 "중국이 석탄 사업을 통제하겠다"라고 공언했다. 중국의 석탄 소비는 2025년에 정점을 찍은 뒤 앞으로 5년간 점차 감소할 것이라고 덧붙였다. 시진핑이 이 공약을 한 후 지방정부는 국내 석탄발전소의 신축 허가 속도를 늦추었다. 앞서 관련 사업이 2020년 큰 폭으로 늘어난 바 있다. 일부 성(省 ; 예를 들어 연안의 산동성)은 올여름 성에서 가장 노화되고 효율이 낮은 석탄발전소의 폐쇄를 지시했다. 시진핑(習近平) 중국 국가주석은 지난 9월 유엔총회 영상 연설에서 해외 신규 석탄발전소 건설에 대한 자금 지원을 중단하겠다고 선언했다. 중국 서남부에 건설 중인 윈난(云南) 바이허탄(白鹤滩) 수력발전소. 다른 어느 나라보다 화석연료를 많이 쓰고 있지만 중국도 청정에너지에 많은 투자를 하고 있다. 시진핑 주석은 지난 9월 유엔 총회에서 중국의 해외 신규 석탄발전소 건설 중단을 선언했다. 일부 미국 전문가는 "중요한 첫 발걸음이지만 아직 부족하다"라고 말한다. "중국에 있어 중요한 것은 미국과 유럽연합과 다른 나라들이 이미 발표한 대로 10년 동안 탄소배출을 대폭 감축하겠다고 지금 약속하는 것이다."라고 오바마 대통령 시절 기후 특사를 지낸 토드 스턴(Todd Stern)은 트위터에 글을 올렸다. 바이든 대통령의 존 케리(John Kerry) 국제기후 특사는 한 달 전 톈진에서 중국은 총 247억㎾ 규모의 신규 석탄발전소 건설도 계획하고 있다고 지적했다. 이는 독일 석탄 발전 총량의 거의 6배에 달한다. 케리 장관은 "중국의 계획은 세계의 다른 나라들을 사실상 상쇄시킬 것"이라며 지구온난화를 상대적으로 안전한 수준으로 억제하는 능력을 갖고 있다고 말했다. 세계는 이미 세계 1위 배출국이며 앞으로 10년간 이러한 배출량이 지속적으로 증가하는 중국을 감당할 수 있을까? 지난 30년간 중국의 에너지 소비 성장은 폭발적이었다. 중국의 연간 석탄 소비량은 세계 다른 나라들을 합친 것보다 많고, 연간 석유 소비량은 미국과 거의 비슷하다. 하지만 중국도 청정에너지 분야에 투자를 많이 하고 있다. 중국은 수력 발전·태양광·풍력발전 분야에서 모두 세계 선두에 있다. 중국은 수력발전 댐을 지을 수 있는 하천이 얼마 남지 않았지만 최근 들어 태양광과 풍전 프로젝트를 건설하는 속도는 어느 나라보다 빠르다. 그렇지만 이것만으로는 부족하다. "새롭게 증가된 재생에너지 생산능력은 여전히 전력 수요 증가를 따라가지 못한다."라고 홍콩 컨설팅회사 란타우 그룹(Lantau Group)의 데이비드 피시먼(David Fishman) 에너지 분석가는 말했다. 미국과 유럽이 더 쉽게 배출을 줄일 수 있는 것은 경제성장이 더디기 때문이다. 미국의 에너지 소비는 코로나 대유행 이전 10년간 거의 늘지 않다가 지난해 크게 줄었다. 유럽의 에너지 소비는 감염병 발생 전부터 감소하고 있다. 구체적으로 미국은 줄곧 점점 석탄에서 천연가스 의존도로 대폭 전환할 수 있었고 (천연가스가 연소되어 배출하는 이산화탄소 배출량은 석탄의 약 절반이다), 또 재생에너지 사용을 늘려 탄소 배출을 줄였다. 하지만 중국은 더 많은 전기를 생산하면서 탄소 배출을 줄일 수 있는 방법을 찾아야 하는 어려운 과제를 안고 있다.

지구 온난화

미국과 다른 나라들은 이번 세기 지구온난화를 산업혁명 전 섭씨 1.5도보다 높지 않게 억제할 수 있도록 돕는다는 목표를 실현하는 데에 동의하라고 중국을 압박하고 있다. 과학자들은 온난화가 이 역치(閾値)를 넘어서면 지구가 되돌릴 수 없는 파괴를 받게 될 것이라고 말한다. 각국이 대기권으로 이산화탄소를 계속 배출하면서 지구 온도는 약 1.1도 상승했다. 인부들이 하이안(海安) 태양광 발전소의 태양광 패널에 보수를 하고 있다 장쑤 성(江苏省) 천공(天工) 국제 제철소. 철강과 시멘트가 생산하는 탄소배출량은 중국 전체 탄소배출량의 4분의 1을 차지한다. 중국은 섭씨 1.5도 목표에 동의하지 않은 몇 안 되는 나라 중 하나다. 문제를 복잡하게 만든 것은 중국이 기후변화를 미국의 책임으로 인식하고 있다는 점이다. 미국은 지난 한 세기 동안 이산화탄소를 어떤 나라보다 많이 방출했고 비록 중국이 현재 다른 국가를 크게 앞서는 최대 배출국이지만 누적 배출량도 미국을 빠르게 추격하고 있다. 중국도 바이든 행정부의 기후변화 대응 압박에 불만을 표시하고 있다. 도널드 트럼프 전 대통령이 2017년 기후변화에 대응하기 위해 체결한 《파리협정》에서 미국을 탈퇴시킨 데 따른 것이다. 트럼프 대통령의 결정은 미국의 기후 문제 진전을 실질적으로 4년간 정체시켰다. "그들은 미국이 이래라저래라 할 자격이 없다고 여긴다" 고 조지타운대학(Georgetown University)의 중국 기후정책 전문가 조안나 I 루이스(Joanna I. Lewis)가 말했다.

바이든 정부의 입장

바이든 행정부가 중국에 화가 난 것은 만일 인권과 다른 문제로 베이징에 계속 도전한다면 기후변화에 대한 미국과의 협력은 중단될 것이라는 위협 때문이다. 중국의 에너지 소비가 눈에 띄게 증가하는 주요 원인은 제조업 때문이다. 비록 중국 인구는 세계 인구의 5분의 1에 불과하지만, 중국은 세계 공산품의 3분의 1을 생산한다. 세계 각국이 코로나19 대유행 이후 19개월 만에 경제를 회복하면서 중국의 헬스기구, 에어컨, 기타 제품에 대한 글로벌 의존도도 급상승했다. 하지만 중국의 탄소 배출을 부추기는 가장 큰 요인은 철강과 시멘트에 대한 끊이지 않는 국내 수요다. 철강과 시멘트는 아파트·고속철·지하철·기타 대형 건설사업의 핵심 소재다. 두 원재료를 생산하는 탄소배출량은 중국 전체 탄소배출량의 약 4분의 1을 차지한다. 전력난으로 이미 지난 2주 동안 수천 개의 공장이 임시 휴업하고, 중국 동남부 지역의 저층 건물 엘리베이터가 가동되지 못하게 되었다. 중국 동북부의 일부 시정(市政) 급수소는 이미 운행을 멈추어야만 했다. 정전이 가정에도 영향을 미치고 있어 화석연료 발전소에 대한 투자도 늘어날 것으로 보인다. 탕유 송(湯幼松)은 둥관 남부에서 맞춤형 나사를 생산하는 공장을 운영하고 있다. 공장과 거리를 사이에 두고 GE가 생산하는 대형 가스터빈 발전기 3기의 터전을 닦고 있다. 비록 소음이 심하고 먼지가 날리고 있으나 탕씨는 발전소 건설에 대해 조금도 주저하지 않는다. "전기는 매우 중요하다."라고 탕유 송이 말했다. 전력 제한으로 그의 공장은 9월 말 나흘간 가동을 멈춘 바 있다. "밥 먹고 잠자는 것처럼 전기가 필요해요" 둥관닝저우(东莞宁洲) 가스 발전소의 바로 옆에 있는 작은 기계 공장에서 일하는 노동자인 후지이 앤(胡级雁)은 작업장이 지난주에 정전으로 곤란했다고 말했다. 중탕(中堂) 가스 사업 공사 현장. "밥 먹고 잠자는 것처럼 전기가 필요해요." 현지의 한 공장 책임자가 말했다. 중국이 전력난을 겪으면서 2016년을 전후해 거의 멈췄던 탄광 투자가 살아나고 있다. 중국은 2025년까지 석탄발전소 건설을 허용했지만 이 나라 전력업계에서는 2025년 이후에는 신규 석탄사업이 금지될 것이라는 전망이 많다. 중국의 전력회사는 현재 이 기한 전에 더 많은 석탄 전력 프로젝트를 가속화할 것인지의 결정을 내리려고 시도하고 있다. 구름이 많고 바람이 적게 불어 태양광과 풍력전기 가능성이 낮아진 중국의 일부 연안 지역에서 석탄 전력은 여전히 이익이 있다. 중국 내륙 지역의 재생에너지 발전량이 인근 소비 수요를 앞지르기도 하지만, 생산 전력량이 너무 적은 경우도 있다. 5년 전만 해도 내륙 3곳은 태양에너지와 풍력이 풍부했다. 인구가 적은 네이멍구(內蒙古)·신장(新疆)·간쑤(甘肅)에서 생산되는 전기의 40%가 낭비된다. 중국은 이를 해결하기 위해 내륙과 연안을 잇는 초고압 송전선을 만들었다. 그래도 여전히 더 많은 송전선을 만들 필요가 있다. 루이스는 송전망이 확대되면 "청정에너지를 통해 새로운 수요를 충족시킬 수 있을 것"이라고 말했다.

중국 정부의 입장 및 세계 경제와 증시

중국 정부도 시장의 힘으로 재생에너지 발전을 꾀하고 있다. 중국 정부는 주로 석탄으로 생산하는 전력이 부족할 때 공공사업자가 공업과 상업 사용자에게 전기요금을 받으라고 명령했는데 재생에너지원으로 생산하는 전기요금보다 최고 5배까지 비싸다. 베이징은 이미 목표를 세웠지만 각 성의 정부는 나름대로의 고려를 하고 있다. "지금은 줄다리기를 하고 있다." 태프츠대 플레처스쿨(Fletcher School of Tufts University)의 중국 기후정책 연구 교수 켈리 심스 갈라 겔(Kelly Sims Gallagher)이 말했다. "중앙정부는 석탄 생산을 줄이려 하고 있고 지방정부는 거꾸로 상반되는 일을 하고 있다. 현지 경제가 감염병 사태 발생 후 다시 돌아가도록 공장을 재가동하거나 새로 건설하려는 것"이라고 말했다. 자전거 수리공인 송 허완(宋河万 송하만)이 일하고 생활하는 곳이 둥관 북쪽 교외에 건설될 새 가스 발전소 부근이다. 그는 석탄발전소가 조금도 그립지 않다고 말했다. "옷을 밖에 걸면 더러워지고, 여기에 하얀 차를 세워뒀더니 잠시 후면 더러워진다"라고 전했다. 이런 경험 때문에 송 허완은 발전소에 대한 총체적인 태도에 의욕이 없었다. 하지만 철거된 석탄발전소를 새 발전소로 대체하지 않으면 중국 경제의 40년 빠른 성장이 끝날 수 있다고 우려했다. 전기가 없으면 70년대로 돌아간다고 했다. 이로 인해 세계 경제 및 증시에도 어떤 영향이 미칠지 귀추가 주목된다.

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